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우리나라에 마이크로소프트가 없는 이유

Kim Ryu HyunKim Ryu Hyun

대학생 딸이 학교에서 사용되는 모든 소프트웨어가 불법으로 복제된 것이라고 했다. 자신은 우리집에서 배운대로 정본 소프트웨어를 사용하려고 했지만 포기할 수 밖에 없었다고 했다. 이유는 교수를 포함하여 친구들이 사용하는 불법 소프트웨어는 최신 버전이 아니어서 자신이 만든 파일을 친구들이나 교수에게 공유할 수 없다는 것이었다. 우리나라의 미래를 책임질 사람들을 길러내는 곳에서 불법 소프트웨어 사용을 권장하고 있는 것이다. 이 것이 문제가 아니라고 생각하는 사람들은 다음 글을 읽어보기 바란다.

결론부터 말하자면 우리나라에는 빌게이츠 같은 사업가가 없기 때문이다. 빌게이츠의 공적은 너무 많아 이 글에서 모두 나열하기 힘들지만, 그 중에서 가장 중요한 업적을 꼽으라고 한다면 이는 마이크로소프트나 빌앤멀린다 게이츠 재단 설립도 윈도 운영체제 개발도 아니다. 미국의 석학들이 생각하는 빌게이츠의 가장 중요한 업적은 공개 서한 한장으로 미국의 소프트웨어 업계를 일으켜 세운 일대 사건이다. 1976년 2월 3일에 써서 공개한 서한의 원문은 다음 페이지에서 읽어볼 수 있다. 아래에 이 공개 서한을 옮겨보았다.

1976년 2월 3일

 

동호회 여러분께 드리는 공개서한

제 생각에 지금 컴퓨터 취미용 시장에 가장 절실한 문제는 우수한 교재, 도서, 그리고 소프트웨어가 없다는 사실입니다. 좋은 소프트웨어나 코딩이 가능한 프로그래머가 없는 취미용 컴퓨터는 아무 쓸모가 없을 것입니다. 과연 질이 우수한 소프트웨어가 취미용 컴퓨터 시장을 위해서 만들어질 수 있을까요?

한해 전쯤에 폴 앨런과 저는 취미용 컴퓨터 시장이 성장할 것으로 예측하고 몬테 데이빗도프를 고용하여 Altair BASIC 언어를 개발했습니다. 초기 개발 기간은 2개월 정도 밖에 되지 않았으나 저희 3명은 작년 한해 내내 문서화 작업과 기능 향상하는데 모든 시간을 쏟아부었습니다. 그래서 지금은 4K, 8K, EXTENDED, ROM 및 DISK BASIC 을 갖추게 되었습니다. 이를 하기 위해서 사용한 컴퓨터 시간만 계산해도 미화 4만(4천만원) 달러 이상이 투입되었습니다.

저희가 개발한 BASIC 언어를 사용한 많은(수백명) 사용자들의 반응은 긍정적이었습니다. 그런데 다음 2가지 사실에 저희는 당황할 수 밖에 없었는데, 그 것은 1. 전체 Altair 컴퓨터 사용자의 10% 도 안되는 사람들만 BASIC 언어를 구매하였다는 사실과, 2. 저희가 투입한 시간대비 얻은 수익을 계산해보니 시간당 미화 2달러(2천원) 도 되지 않는 다는 사실입니다.

왜 이런 일이 발생한 건가요? 동호회 여러분들이 이미 알고 계시겠지만, 여러분들은 저희가 애써만든 소프트웨어를 도둑질하고 계신 것입니다. 하드웨어는 돈을 주고 구매하지만 소프트웨어는 그냥 공유하는 것이지요. 누가 소프트웨어를 만드는데 시간을 투입했는지 또 그들의 일에 대한 보상을 받는지 상관하지 않으시겠다고요?

그런 것이 온당한 처사인가요? 여러분의 행동이 컴퓨터 메이커 MITS사에게 Altair 기종의 문제점을 보고하려는 의도라면 이는 소용이 없다는 것을 알려드리고 싶습니다. MITS사는 소프트웨어를 팔아서 돈을 버는 회사가 아니기 때문입니다. 소프트웨어 로열티는 당사의 수지타산을 맞추고 매뉴얼 및 테이프 제작에 사용되는 비용입니다. 그러므로 여러분의 처사로 인하여 향후 우수한 소프트웨어 개발에 차질을 빛게 됩니다. 과연 누가 급여도 받지못하고 프로그램을 개발하고 있을까요? 과연 어떤 취미용 개발자가 한 사람이 3년이나 걸리는 기간동안 개발하고 매뉴얼 만들고 버그 해결하고 이를 무료로 제공할 수 있을까요? 실제 당사를 제외하고는 타 회사들은 그러한 투자를 하지않고 있습니다. 당사는 6800 BASIC 을 개발하고 현재 8080 APL 및 6800 APL 을 개발하고 있지만 여러분이 계속 저희 소프트웨어를 훔치신다면 이를 여러분에게 지속적으로 제공할 동기가 사라질 수 밖에 없습니다.

Altair BASIC 을 무단 복제하여 판매하는 사람들이 있는데 이들은 돈을 벌고 있는 것이 아닌가요? 그렇지만 이들은 궁극적으로 당사에 보고되어 모두 처벌을 받을 처지입니다. 그들은 동호회 이름을 더럽히는 사람들로 동호회에서 모두 추방되어야 하겠습니다.

여러분 중에 지금이라도 구매의사를 밝히실 분들이나 건설적인 제안 또는 비평을 해주실 분들은 제가 있는 1180 Alvarado SE, #114, Albuquerque, New Mexico, 87108 주소로 연락주시기 바랍니다. 저는 모든 분들을 환영합니다. 이 세상 무엇보다 여러분들을 위한 좋은 소프트웨어를 많이 만들 수 있었으면 좋겠습니다.

 

빌게이츠
마이크로소프트, 대표

논평

이 공개 서한이 초기 개인 컴퓨터 시장의 선각자들 사이에 퍼지면서 촉매제가 되어 미국은 당시 불법 복제가 만연하던 초기 취미용 개인 컴퓨터 시장에서 유료 소프트웨어 시장으로 전환되었다. 그로 인해 미국은 세계 소프트웨어 시장을 선점하게 되었고 이후 수많은 소프트웨어 대기업을 낳게된다. 이 것 때문에 빌게이츠 개인은 세계 최대 갑부가 될 수 있었고 당시 21세 사업가의 생애 최대 업적으로 평가되는 이유다. 그리고 이 것이 미국에 하드웨어에서는 밀리지 않는 우리나라가 소프트웨어에서는 속절없이 밀리는 이유다.

사실 이 것은 우리 국민의 선택인 것이다. 마이크로소프트 및 구글 같은 소프트웨어 기업의 시가 총액이 GM 이나 Exxon 같은 굴뚝(하드웨어) 산업을 능가하게 되었지만 우리 국민이 이러한 사실을 알고도 계속 소프트웨어를 무단 복제하고 있기 때문이다. 그리고 이 것은 우리 정부의 무능인 탓이다. 우리 정부가 이러한 사실을 알고도 계속 불법 복제에 안일한 태도로 일관하기 때문이다. 마지막으로 일반 소프트웨어 시장도 복제 가능한 CD 기반에서 게임 업계처럼 복제 불가능한 클라우드 서비스 기반으로 하루빨리 전환해야 하는 이유다. 우리가 저지른 잘못을 대물림까지 할 것인가?

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